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环境因素对长航时无人机机翼复合材料的影响

2017-10-13 13:58:39
作者:骆晨,刘明
来源:中国航发北京航空材料研究院

自从二十世纪60年代美国在越南战场上大量使用无人侦察机以来,无人机的发展受到了各个国家的普遍关注。1982年6月,在著名的贝卡谷地战役中,以色列用自制的“侦察兵”、“猛犬”等无人机,收集了叙利亚的火力配置和战场情况,取得了突出的战果,引起了各国的震惊。在20世纪90年代的海湾战争中,多国部队使用多种无人机成功地执行了侦察、战场损伤评估、火炮校正和人员搜救等任务。

1. 背景

   自从二十世纪60年代美国在越南战场上大量使用无人侦察机以来,无人机的发展受到了各个国家的普遍关注。1982年6月,在著名的贝卡谷地战役中,以色列用自制的“侦察兵”、“猛犬”等无人机,收集了叙利亚的火力配置和战场情况,取得了突出的战果,引起了各国的震惊。在20世纪90年代的海湾战争中,多国部队使用多种无人机成功地执行了侦察、战场损伤评估、火炮校正和人员搜救等任务。据统计,在沙漠风暴行动中,美军仅“先锋号”无人机就出动30多架次,飞行1011 h [1]。可以说,不接触的精确攻击在作战过程中已经成为现实,无人机已经成为现代战争中各军兵种不可缺少的武器装备。

 
 长航时无人机是指续航时间为十几小时、几十小时乃至几天的无人驾驶空中飞行器。它可以完成巡逻、监视、情报侦察、电子对抗、新武器鉴定、对地攻击乃至空中打击等多种形式任务。由于这种无人机的飞行时间特别长,也常被称为“大气层人造卫星”。长航时无人机一般可分为两种,即中空长航时无人机和高空长航时无人机。中空长航时无人机的飞行时间多在12 h以上,其中飞行时间在10 h - 30 h范围的占93% 左右,30 h - 50 h范围的约占7%,比如典型的中空长航时无人机RQ-1L“捕食者”的最大续航时间就在40 h左右。高空长航时无人机的飞行时间多在24 h以上,其中飞行时间在12 h - 20 h范围的约占6%左右,20 h - 80 h范围的约占62%,120 h以上的占31% 左右。从当前长航时无人机的发展情况可以看出,高空长航时无人机是主要发展方向,且飞行高度和续航力将得到不断提高,续航时间由几天增加到几个月,甚至1年,日历寿命将达到30年,飞行总小时数达到8000 h。

2. 长航时无人机机翼复合材料在服役环境中的损伤分析
 
 长航时无人机在机体结构设计中最大的特点是采用了大展弦比复合材料结构机翼。除了环境因素对复合材料本身的作用,大展弦比结构以及相关涂层体系施加也都对长航时无人机机翼复合材料损伤的发生和发展带来了影响。
 
(1)环境因素对复合材料的作用
 
 为了满足长时间飞行的要求,长航时无人机需要重量轻的机体结构。与传统金属材料相比,复合材料具有比强度和比刚度高、抗疲劳性能好的特点,应用于飞机机体结构当中可以实现结构减重25% - 30%(减小起飞重量) [4]。同时,复合材料本身具有可设计性,在不改变结构重量的情况下,可根据飞机的强度、刚度要求进行设计。因此,复合材料大量用于长航时无人机机体结构尤其是机翼和尾翼等部件。但是,复合材料的应用也存在着一些问题和不足。例如,
 
 (a)复合材料的基体和增强体均具有吸湿性,能吸收环境中的水分发生膨胀 [16],致使机翼重量增加;在环境干燥时又释放水分达到与环境湿度的平衡。这种湿度的周期变化使复合材料的最高使用温度和结构压缩性能严重降低。
 
 (b)长航时无人机在执行任务过程中反复经历昼夜更替,机翼表面白天受到太阳辐射的作用升温,夜晚降温。高分子树脂基体和碳纤维增强体的热膨胀系数不同,周期的温度变化将减小基体和增强体之间的界面结合力,对复合材料的完整性产生不利影响。
 
  (c)大气温度的垂直分布为由地表附近向上递减直至高度14 km的对流层顶,再向上则又递增。长航时无人机的主要工作高度为9 km至17 km,这使其长期处于低温环境中。高分子树脂基体在长时间的低温环境中脆性升高,韧性减弱。
 
  (d)从地面到25 km的长航时无人机飞行高度层中,臭氧层对紫外辐射有不完全的吸收,吸收率随高度的升高而减小;高度越高,透过臭氧层的紫外辐射越向短波长、高能量的UV-C波段移动,即从能量分布来讲,高能量紫外辐射所占比例越大。长时间太阳辐射造成高分子树脂基体的分解,使复合材料在寿命期内性能退化甚至失效。
 
 因此,在长航时无人机服役过程中,湿度、温度、紫外辐照等环境因素的综合作用使机翼复合材料产生损伤,导致结构尺寸改变和力学性能降低,甚至诱发飞行器事故。
 
(2)大展弦比结构的影响
 
    除了大量采用碳纤维增强高分子树脂基复合材料外,长航时无人机为提高飞行性能在布局上普遍选用大展弦比机翼(通常展弦比大于5)来增加飞机的升阻比,增大航程和延长续航时间。例如,美国的“全球鹰”和“暗星”长航时无人机的展弦比分别达到了25和14.83(改进型“全球鹰”RQ-4B飞机机翼翼展长达39.9 m,长于波音737飞机的机翼 [5])。然而,这种大展弦比机翼在受到气动载荷时会产生很大的上翘和扭转变形,机翼根部弯矩大 [2],上壁板容易发生受压屈曲。柔性机翼的这种静气动变形还会与湿度、温度、紫外辐照等环境因素产生耦合作用,诱发复合材料损伤、失效,影响长航时无人机的飞行安全。
 
 (3)涂层体系的影响
 
   长航时无人机机翼复合材料表面涂覆了防雷击喷铝条(包括封闭工艺)、底漆有机涂层、抗雨蚀涂层等多种涂层。这种多组元体系在长时间低温、强紫外辐照以及高空-地面温度交变的条件下容易产生界面缺陷,缺陷进一步扩展则可能引起复合材料表面损伤或者导致涂层剥落,使复合材料失去保护直接暴露于环境中。

3. 国内外现状、发展趋势和目前存在的问题
 
 (1)国外研究现状与发展趋势
 
   早在2005年美国防部就发布了《2005 - 2030年无人机系统线路图》 [3],并每两年发布一次,列出以后25年内开发无人机系统的技术目标,对未来无人机采用的新技术、可能实现的能力等进行规划。其中明确强调“优先发展联合无人作战系统”,即由空军和海军两个无人作战飞机计划合并产生,以后无人机将朝着适用于多兵种复杂环境作战需求的方向发展,这也就对无人机机体结构适应环境的能力提出了更高要求。
 
  关于环境因素对复合材料的作用,国外针对复合材料在各种服役条件中的性能数据和损伤规律已经进行了大量的积累和研究,并形成了相应的复合材料力学性能数据库;在实验室内研究了湿度、温度、化学介质、紫外辐射等环境因素对复合材料力学性能的影响,制定了一系列实验室试验评价方法,为复合材料的应用提供了重要的技术基础。
 
(2)国内研究现状及目前存在的问题
 
  我国军用无人机研制开发起步较晚,相关的复合材料应用研究基础较薄弱。关于环境因素对复合材料的影响研究主要有以下几方面。探讨了碳纤维环氧复合材料与航空铝合金、镁合金、钛合金和钢在腐蚀性环境中的电偶腐蚀行为和机理,建立了碳纤维环氧复合材料与金属电偶腐蚀的防护和控制方法 [6-12];开展了典型复合材料在自然环境中的户外暴露,积累了复合材料在自然环境作用下的力学性能变化规律 [13];研究了复合材料在湿热环境以及液压油、润滑油、煤油、清洗剂等化学介质中的力学性能和化学成份变化,建立了合理快速的实验室加速老化方法 [14-16];研究了复合材料在自然环境中冲击损伤阻抗的劣化规律,以及受到预冲击损伤的复合材料在自然环境中损伤容限的变化规律。
 
具体在长航时无人机机翼复合材料在服役环境中的损伤研究方面,尚存在以下不足:
 
    (a)尚未开展针对长航时无人机服役条件下复合材料损伤规律的研究,例如,在材料研制和选用过程中,开展了国军标规定的-55 °C至150 °C范围内的力学性能试验,即从标准试验的角度出发研究了复合材料的损伤问题,而用于制造机翼的复合材料长时间处于高空低温环境中,材料在经历长时间低温和温度反复变化后的性能试验尚未开展。
 
    (b)偏重于考察单项环境因素对复合材料的老化作用,较少开展多项环境因素和载荷因素耦合作用对复合材料影响的研究。
 
    (c)重视复合材料、涂层本身性能的研发而忽略了材料之间的组合对材料性能发挥的影响,例如复合材料表面涂覆防雷击喷铝条(包括封闭工艺)+有机涂层,在长时间低温、强紫外辐照以及高空-地面温度交变的条件下,材料之间膨胀系数的差异是否会在材料界面诱发缺陷从而引起复合材料表面损伤尚不得知。
 
 4. 建议
 
    前文探讨了长航时无人机机翼复合材料在服役环境中的损伤以及相关研究方面存在的问题。建议未来以长航时无人机为研究背景,以机翼典型碳纤维增强高分子树脂基复合材料和涂层体系为主要研究对象,开展跟随无人机的暴露试验和实验室模拟加速试验,研究复合材料在环境和载荷耦合作用下的力学性能变化,确定机翼典型复合材料的损伤规律。研究成果可以为长航时无人机机体结构的合理设计和选材提供依据,避免设计失误和设计过分导致的浪费,同时也为将来其它航空武器装备复合材料结构的可靠性研究和及时维护提供指导。
 
作者介绍
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    骆晨,毕业于英国曼彻斯特大学,材料学博士学位,现任北京航空材料研究院高级工程师,主要从事腐蚀与防护、环境试验与观测研究工作,承担国家自然科学基金项目、国防科技工业技术基础科研项目以及航空型号任务等研究工作,发表科技论文20篇,获得专利1项,获得国防科技进步三等奖1项(排名第4),中国航空工业集团公司科技进步二等奖3项(排名第1、4、13),入选中国科协首届“青年人才托举工程”。
 

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责任编辑:王妮

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标签: 环境因素, 无人机, 复合材料

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